Freundschaft war magisch: Wie sich Bronies auf das Ende von My Little Pony vorbereiten

Anonim

In diesem Juli hing ein besorgter Haze in der Luft bei BronyCon, der wichtigsten Veranstaltung für Fans der Fernsehsendung My Little Pony: Friendship Is Magic. Die Besorgnis war nicht die bedrückende Hitze in Baltimore, sondern eine viel existenziellere Quelle: Das Ende der Freundschaft ist Magie und die Erkenntnis, dass Brony Fandom sterblich war.

Im Dezember berichtete eine Reihe von Lecks an 4Chan's / mlp / board, dass Hasbro, das Unternehmen hinter My Little Pony, die neunte und letzte Staffel von Friendship is Magic Anfang 2019 ausstrahlen sollte, um Platz für ein bevorstehendes My Little Pony zu schaffen. “ G5 ”- der fünfte Neustart der Serie seit den Ponys, die 1982 debütiert wurden. Zu diesen Lecks gehörten Concept Art-Charaktere der aktuellen Show, die für eine neue Serie umgestaltet wurden, sowie unfertige Versionen von sechs unaired Season 8-Episoden. Alle sechs dieser Episoden wurden in ihrer Gesamtheit ausgestrahlt, was darauf schließen lässt, dass die Lecks legitim waren. (Hasbro's offizieller Kommentar zu: „Mein kleines Pony: Friendship is Magic wird für die neunte Staffel 2019 fortgesetzt.) Die Marke My Little Pony wird im nächsten Jahr und darüber hinaus aufregende Dinge zu bieten haben, aber das ist nicht der Fall bereit, zu diesem Zeitpunkt weiter über alles zu sprechen. “)

Die Nachrichten ließen die Fans darüber diskutieren, was kommen würde. Ein großer Teil der Freundschaft ist der Erfolg von Magic, weil er sich von anderen Karikaturen für junge Mädchen unterschied. Mit komplexen Charakteren und konsequenten Storys mit mehreren Episoden bewies die Show schon früh, dass es sich nicht nur um einen Werbespot für Spielzeuge handelt, sondern um einen legitimen Kollegen von Shows wie Gravity Falls und Adventure Time. Könnte die nächste Generation wieder einen Platz in der reiferen, progressiveren Zeichentricklandschaft finden, die wir jetzt haben? Oder würde G5 von dem serialisierten Format zurücktreten und zu dem zurückkehren, von dem der ursprüngliche Serienproduzent Lauren Faust einst als "eine Pfütze aus Smooshy, Cutesy-Wootsy, Goody-Two-Shoeness" bezeichnet wurde? Für die Teilnehmer der BronyCon bedeutete Hasbro, der den unerwarteten Erfolg der aktuellen Serie wiederholte, das Überleben ihres Zuhauses.

Während der drei Tage der BronyCon sprach ich mit Dutzenden von Teilnehmern, Diskussionsteilnehmern und Community-Persönlichkeiten, um sich mit der Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft auseinanderzusetzen. Was passiert, wenn eine Kündigung ein lebendes, blühendes Fandom bedroht?

Friendship is Magic ist für den größten Teil des Internets bereits verblasst. Als die Show im Jahr 2010 anfing, konnten Sie keine fünf Minuten im Internet verbringen, ohne einen Pinkie Pie-Avatar oder einen Witz über „Beitritt zur Herde“ zu sehen. Bronies waren ein Ziel für Internet-Anthropologen, die aufkommende Subkulturen verstehen wollten. Doch trotz seines früheren Status als Meme-Moloch schwand das Interesse an My Little Pony schnell. Bronies sind seit Jahren nicht mehr relevant, abgesehen von gelegentlichem Witz auf ihre Kosten. Dies hat wenig mit einer Abnahme der Qualität der Show zu tun, sondern mit dem natürlichen Fluss der Zeit - kein Meme bleibt für immer bestehen.

Fandoms, insbesondere solche, die um massive Franchise-Unternehmen gebaut wurden, die offizielle Inhalte herauspumpen, sterben nicht so leicht aus. Außerhalb des Rampenlichts haben die Fans der Serie weiterhin gearbeitet und über 97.000 Artikel auf der My Fiction-Site FiMFiction von My Little Pony sowie über eine Million Bilder bei Derpibooru, dem eigenen Imageboard des Fandoms, veröffentlicht.

Dann gibt es noch BronyCon. Die Convention begann mit einer Reihe lokaler Fan-Meetups in New York und entwickelte sich schnell zu einer jährlichen Veranstaltung, die Tausende von Besuchern und besonderen Gästen anzog. Die diesjährige Convention, die Ende Juli stattfand, brachte die Fans nach Baltimore zur ersten Convention seit dem Ende von Friendship is Magic. Die Frage in diesem Jahr war für alle eine gewichtige Frage: Nachdem das Fandom weitgehend im Rampenlicht stand und die Show bald zu Ende ging, wohin gehen wir hier?

"Es wird verschwinden", sagte Oswald, ein Teilnehmer, den ich am ersten Abend des Kongresses vor dem Kongresszentrum interviewt hatte. Oswald ging mit drei anderen jungen Männern in einer Gruppe spazieren, die alle eine Mischung aus My Little Pony- und Videospiel-Kleidung trugen. „Mit der Größe der Brony-Community kann G5 nicht mithalten. Es wird nicht die Autoren geben, die Regisseure, die die Show gut gemacht haben. “

Seine Freunde stimmten zu. "Es wird nicht so groß sein wie nie zuvor", fügte einer hinzu, der den Namen Killer Queen trägt. "Die Zuschauer, die Teilnehmer - alles geht runter."


Es gibt Beweise für seine apokalyptische Vision. Die Besucherzahlen von BronyCon sind seit ihrer Höhe im Jahr 2015 stetig zurückgegangen und zogen mehr als 10.000 Gäste an. In diesem Jahr war die Teilnehmerzahl auf 5.465 gestiegen. Die Zeit und das Geld für eine Reise nach Baltimore jedes Jahr zusammenzubringen, mag für die Fans nicht mehr so ​​attraktiv sein wie früher, was wahrscheinlich auf ein nachlassendes Interesse an Show und Fandom zurückzuführen ist.

Die beliebte Künstlerin und Sprecherin Wubcake erzählte mir auf der BronyCon, dass sie nicht der Meinung ist, dass der Fandom sterben wird. Gleichzeitig hat sie ihren Fans angekündigt, dass sie die Show jetzt "langweilig" findet und nur Kunst machen wird der Equestria Girls Ausgliederung.

Sethisto, Chefredakteur der Fandom-News-Site Equestria Daily, hat zugegeben, dass die Aktivitäten im Fandom im Laufe der Jahre exponentiell "abgebremst" wurden. Im Jahr 2011 erhielt Equestria Daily täglich mehr als 500.000 Aufrufe und wurde 2014 zu einer der Websites, die von der Library of Congress archiviert werden. Nun sagen viele Fans, dass sie die Seite seit Jahren nicht mehr besucht haben. Von den Fans, die die Site besuchen, tun die meisten, um neue Episoden anzusehen und zu diskutieren. Mit anderen Worten, 2019 kann das Ende seiner Website, seiner Haupteinnahmequelle und seiner Lebensweise in den letzten sieben Jahren einläuten.

"Die Zahlen sinken", sagte Bookplayer, Fanfic-Autor. "Aber das Fandom wird überleben."

Bookplayer, die unter ihrem richtigen Namen, Emily Spahn, auch als Romanschriftstellerin veröffentlicht wird, ist eine etablierte Persönlichkeit in der Schifffahrtsgemeinschaft. Bookplayer ist einer der meistgesehenen Autoren von FiMFiction und Moderator der Versandgruppe ApplejackxRainbow Dash der Website.

Auf die Frage, wo sie die Fandom-Überschrift gesehen habe, gab Bookplayer zu, dass sie nie wieder die Popularität erlangt, die sie einst hatte. Aber sie erzählte mir auch von dem Fandom, für das sie Fan-Fiction geschrieben hat, bevor Friendship is Magic auf den Markt kam: die Kinderbuchserie The Baby-Sitters 'Club.

„Diese Serie war 20 Jahre alt“, sagte sie, „aber es waren immer noch 20 oder 30 Leute da

.

Schreibfics, Versand. Sie gingen nirgendwohin. Ich bekomme immer noch Benachrichtigungen darüber, dass Leute meine alten [Baby-Sitters 'Club-Bilder lesen und mögen.

„Ich glaube nicht, dass das [My Little Pony] -Fandom verschwinden wird. Es wird überleben - selbst wenn das bedeutet, dass es in zwanzig Jahren nur 20 Leute gibt, die es zusammenhalten. “Mit einem Lachen fügte sie hinzu:„ Es wird immer jemanden geben, der die Show gerade gesehen hat und sagt: ‚Mann, ich brauche wirklich eine Geschichte über diese zwei küssenden Pferde zu schreiben! ' Es ist ein menschlicher Drang! "

Es gibt eine lange Geschichte von Fandoms, die nicht sterben wollen und sich durch die Willenskraft der Fans am Leben erhalten. In den späten 60er Jahren bewiesen Trekkies, dass die Fans den Geist von Star Trek auch ohne neues offizielles Material zum Genießen erhalten konnten. Die Fan-Kampagnen läuteten eine neue Ära der Filme und des Fernsehens für das dauerhafte Eigentum ein. Im Internetzeitalter werden durch eine schnelle Google-Suche Kunst, Texte und Musik entdeckt - alle Arten von Fan-Inhalten für jedes geistige Eigentum unter der Sonne.

Aus diesem Grund haben sich viele Bronies mit dem Ende von Friendship is Magic bereits mit der Absage der Show geeinigt und sind überzeugt, dass dies keine Auswirkungen auf sie haben wird. Dies gilt insbesondere für Inhaltsersteller. Der Animator Quillo Manar, der von Australien aus nach BronyCon geflogen ist, sagte auf seinem Panel, dass sein Wille, Ponys zu animieren, von My Little Pony getrennt ist. Mit anderen Worten, während das Ende der Ponys einen Rückgang der Zuschauerzahlen bedeuten kann, es bedeutet nicht, dass die kreative Leidenschaft sinkt.

Bei einem Panel am Samstag wiederholten eine Reihe von Fandom-Musikern seine Gedanken. Und als sich ein Mitglied des Panels laut fragte, ob es nach dem Ende der Show noch Ponymusik geben würde, brach die Menge aus.

„Wir sind immer hier!“, Rief jemand.

Ein Mädchen, das in der Nähe des Rückens saß, fügte hinzu: "Wir werden bis zum Ende der Zeit hier sein!"


Der Trubel um ein einzelnes Comic-Ende kann auf den ersten Blick übertrieben wirken, wenn man bedenkt, dass es einen theoretischen Neustart am Horizont gibt, und im Kern ist Friendship is Magic nur ein weiteres Mittel, um Spielzeug zu verkaufen. Aber was passiert, wenn ein Fandom von seiner Inspirationsquelle abfällt?

Das Internet hat die Gefahren gesehen, die ein unkontrolliertes Fandom mit sich bringen kann. Von Kelly Marie Tran, die Instagram verließ, um der Belästigung zu entgehen, bis zu Batman, dem Schriftsteller Tom King, der nach einem Todesdrohn mit einem Bodyguard im Schlepptau an der Comic-Con teilnahm. Die bronische Gemeinschaft war nie gegen Kritik gefeit - viel davon nicht verdient, aber genug davon legitim.

Die Kritik an Bronies ist zum großen Teil auf die schiere Menge an Pornografie zurückzuführen, die Fandom-Künstler produziert haben. Während SafeSearch das blockiert, was es kann, ist es nicht ungewöhnlich, dass Fetisch-orientierte Kunstwerke und Videos in die Suchergebnisse von Google Image Search oder in YouTube-Videos geraten - beides Bereiche, die von Minderjährigen frequentiert werden.

Diese Sexualisierung hat sich auch auf BronyCon ausgeweitet. Während die Händlerhalle des Kongresses die Ausstellung und den Verkauf von NSFW-Waren verbietet, ist es ein offenes Geheimnis, dass viele Anbieter erotische Kunst unter dem Tisch verkaufen. Und Dakimakuras - auch bekannt als "Umarmungskissen" oder lange Kissen mit aufgedruckten Figuren in unzüchtigen Posen - die Darstellung von Friendship Is Magies Hauptfiguren sind so häufig, dass selbst die offizielle Show sie in einer Episode referenzierte.

Ähnlich wie andere Fandoms, von denen wir in diesem Jahr in den Nachrichten gehört haben, hat das Brony-Fandom einen Teil von Reaktionären, die rassistische, sexistische und homophobe Ansichten vertreten. Ironisch, wenn man den Untertitel der Show bedenkt.

Einige Fans der Show - vor allem Frauen und Queerfolk - haben den Begriff "Brony" abgelehnt und stattdessen den eher geschlechtsneutralen "Ponyfan" verwendet. Als ich sie nach einer Begründung fragte, sprach ich mit einer Gruppe von Transgender-Ponyfans Außerhalb der Konvention, von denen viele erst kürzlich in das Fandom gekommen sind, zitierte sie die Geschichte der Brony-Community mit Hypermasculinity.

Wenn Sie online bleiben, kann es leicht den Anschein haben, als würden die Negative des Brony-Fandoms die Positiven überwiegen. Bei BronyCon sehe ich jedoch, dass dieses Fandom am progressivsten und am konstruktivsten ist.

Trotz der Kritik hört man am häufigsten, wenn man mit Bronies spricht, wie die Show und das Fandom ihr Leben veränderten und oft retteten. Auf dem Podium „Cosplay for Confidence“ trat eine Frau auf die Bühne, um darüber zu sprechen, wie die Changelings der Show - winzige Kreaturen, die ihr Aussehen nach Belieben verändern können - ihr das Selbstvertrauen gab, als Transgender aufzutreten. Das letztjährige „LGBTQ Bronies“ -Panel erzielte höhere Besucherzahlen als fast jedes andere Panel und war mit ähnlichen Geschichten gefüllt.

Ich sprach mit Dutzenden von Schöpfern, darunter Autoren, Künstlern, Musikern und sogar Sprechern. Unter allen war eines konstant: Der Beitritt zum Fandom hatte ihnen Fähigkeiten beigebracht, die sie heute einsetzen. Die Künstlerin WubCake erklärte stolz, dass das Fandom sie dazu inspiriert habe, mit der Schauspielerei zu beginnen, was sie jetzt professionell macht. Regidar, ein College-Student aus Hawaii, schätzt die Freude an Friendship is Magic, die ihm durch eine Reihe von Krisen in seinem Leben, darunter Obdachlosigkeit, Drogenabhängigkeit und psychische Erkrankungen, geholfen hat.

Ich zähle mich zu den Reihen dieser Schöpfer; Pony-Fan-Fiction als Neuling in der High School zu schreiben, war meine erste Begegnung mit kreativem Schreiben. Acht Jahre später habe ich gerade mein Studium zum Creative Writing abgeschlossen. Ich verdanke diesem seltsamen Fandom viel.

Am Ende unseres Vortrags erzählte mir Bookplayer, dass der Hauptgrund, warum sie das Fandom liebt, nicht ihre Leidenschaft für das Schreiben oder ihre Popularität ist, sondern eher die Community - die Dutzende von Fans, die sie durch einen Bildschirm getroffen und angefreundet hat. "Ich kenne einige wenige Ponyautoren, die das neue Gesicht von Science Fiction und Fantasy sein sollten", sagte sie. "Wenn sie nur nicht so sehr damit beschäftigt wären, Pony-Fiktion zu schreiben!"

Am Samstagabend versammelten sich Hunderte von Besuchern im Garten des Tagungszentrums zur Hochzeit von Amethyst und Zira, zwei Frauen, die sich vor fünf Jahren auf der BronyCon trafen. Nach der Zeremonie dankten sie der Brony-Community, dass sie sie zusammengebracht hatten.

Als Friendship is Magic erstmals uraufgeführt wurde, hat niemand vorausgesagt, dass es so engagierte Fans anziehen wird. Es ist wahrscheinlich, dass niemand vorhergesagt hat, wie viele Leben sich verändern würden. Wenn Friendship is Magic ausgestrahlt wird, verliert das Fernsehen mehr als nur einen erweiterten Werbespot für Kinderspielzeug. Der zentrale Text für eine gesamte Subkultur wird in die Geschichtsbücher aufgenommen. Wo auch immer das bronyische Fandom herkommt, 2019 wird das Ende einer Ära bedeuten.

Spät am Sonntag, dem letzten Tag der Convention, gaben die BronyCon-Mitarbeiter bekannt, dass die Veranstaltung im nächsten Jahr die letzte sein wird: eine gewaltige viertägige Veranstaltung, um die Brony-Kultur zu feiern. Egal ob jemand zuschaut oder nicht, es könnte auch der letzte Hurra eines Fandoms sein, das einst das Internet erschütterte.


William Antonelli ist ein nicht-binärer Schriftsteller mit Sitz in New York City, dessen Arbeit sich auf die sich ständig verändernde Landschaft der Unterhaltungs- und Popkultur konzentriert. Sie finden ihn auf Twitter @DubsRewatcher.